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 주체108(2019)년 9월 20일

평양시간



5. 마촌작전

그해 가을 유격구에서는 열병이 돌았다. 오한과 고열이 겹치면서 피부에 불긋불긋한 반점이 생기는 이 급성전염병은 굉장한 전파력을 가지고 소왕청골안을 휩쓸었다. 나도 이 병에 걸려 십리평에서 옴짝 못하고 앓았다. 후에 알게 된데 의하면 발진티브스였다.

지금의 새 세대들은 발진티브스를 모르고 산다. 벌써 오래전에 전염병을 근절한 무균지대에서 생활하고있기때문이다.

그러나 우리가 산에서 무장투쟁을 하던 60년전까지만 하여도 유격근거지 인민들은 전염병때문에 모진 고통을 겪었다. 그리 크지 않은 골짜기에 수천명주민이 오골오골 모여서 살다나니 병도 오만가지가 다 돌았다. 사흘이 멀다하게 《토벌대》가 달려들어 불질을 하고 이산저산 쫓아다니며 도륙질을 하는 때여서 위생조건이 불비해도 개선할 도리가 없었고 병을 예방하고싶어도 적합한 대책을 세울수 없었다. 전염병 같은것이 발생하면 삽짝문앞에 새끼줄을 치거나 바람벽에 《출입금지, 전염병》이라고 쓴 광고딱지를 붙여놓는것이 고작이였다.

적들이 수천명이나 쓸어들어 근거지를 없애보겠다고 날마다 사생결단의 싸움을 걸어오는 때에 전염병까지 겹치였으니 우리로서는 최악의 시련을 겪는셈이였다. 나까지 덜컥 열병에 걸리게 되자 지도부의 간부들은 다같이 사색이 되여 유격구의 운명을 두고 걱정하였다.

그들은 나의 호위 겸 간호를 위하여 김택근소대장과 그의 부인을 보내주고 1개 소대가량의 병력까지 붙여주었다. 다른 부대들이 다 전투하러 나갈 때에도 그 대원들만은 남아서 십리평을 지키였다. 김택근부부는 둘다 북만 액하라는곳에서 살다가 동만땅에 와서 혁명투쟁에 참가해보겠다는 충동을 가지고 목릉을 거쳐 왕청으로 찾아온 사람들이였다.

이 부부외에 또 최금숙이라고 부르는 왕청현 부위가 당적으로 나의 간호를 책임지고 십리평에 와있었다.

처음에 나는 춘자라는 녀자의 집 웃방에서 병치료를 하였다. 그 녀자의 남편 김권일은 구당서기로도 사업하고 후에는 현당서기로도 활동하였다.

적들이 유격구에 달려들기만 하면 김택근은 나를 업고 이골짜기, 저골짜기로 피해다니군하였다.

《토벌》이 심해지자 그들은 나를 업고 물곬을 따라 십리평골안에 깊숙이 들어가 적의 발길이 닿지 못할 어떤 바위츠렁밑에 막을 치고 바줄을 타고 오르내릴수 있는 자그마한 은신처를 마련하였다. 나는 여기서 세사람의 도움으로 병을 완치하였다.

그 세사람은 나를 사경에서 구원해준 잊지 못할 생명의 은인들이였다. 그들의 지성이 아니였더라면 나는 십리평골짜기에서 살아나오지 못했을수도 있을것이다. 병이 어찌나 심했던지 나는 그때 여러번 정신을 잃기까지 하였다. 내가 혼수상태에 빠질 때마다 그들은 제발 정신을 차려주십시오, 이렇게 앓아누우면 우리는 어떻게 하랍니까라고 하면서 눈물을 흘리였다고 한다.

김택근이 식량공작을 나가고 없는 날이면 최금숙이 나를 부축해가지고 다니면서 숨을 곳을 찾아 헤매였다. 내가 이 녀자의 덕으로 살아났다고 하여도 과언은 아니다.

나는 원래 왕청에 온 초기부터 최금숙의 도움을 많이 받았다. 내가 남북만원정을 끝내고 마촌에 왔을 때 그는 대왕청에서 제2구 부위로 공작하고있었다. 그 당시의 현부녀회사업은 리신근이 맡아하였다. 최금숙이 사업토의를 하러 리신근을 찾아올 때마다 나는 리치백로인의 집에서 종종 그를 만나군하였다. 그들은 서로 자매간처럼 가깝게 지냈다.

리신근은 최금숙이 글을 빨리 쓴다고 입에 침이 마르게 자랑하였다. 나는 처음에 그 말을 무심히 들었다. 녀자가 글을 쓰면 얼마나 빨리 쓰랴 하는 생각이 들어서였다. 그런데 그가 정리한 회의록을 보고서는 깜짝 놀랐다. 회의에서 한 발언내용들이 하나도 생략되지 않고 빠짐없이 기록되여있었기때문이였다. 현대속기수들이 글을 빨리 쓴다고 하지만 그와 비교할만한 속기수를 나는 아직 한번도 보지 못하였다. 최금숙은 우리가 토론한것들을 하루밤사이에 다 정리해내군하였다. 그래서 우리는 중요한 회의를 할 때마다 그에게 기록을 위임하군하였다.

최금숙은 남성들처럼 성미가 서글서글하고 인자하면서도 대가 있고 혁명적원칙성이 강하였다. 내 말이라면 모래불에서 배를 끌라고 해도 끌 그런 녀자였다. 내가 그에게 공작임무를 주어 적통치구역에도 여러번 파견하였는데 적구에 가서도 일을 아주 능란하게 하였다.

최금숙은 부모가 없는 나를 녀성으로서 무척 동정하였다. 그가 나를 친동생과 같이 사랑해주었기때문에 나도 그를 보면 누이라고 불렀다.

내가 싸움터에 나갔다가 돌아오면 이 녀자가 제일먼저 나를 찾아왔고 요긴하게 쓸수 있는 물건들을 한가지씩 준비했다가 살그머니 쥐여주군하였다. 어떤 때에는 옷도 기워주고 털실로 내의도 떠주었다.

최금숙이 리수구골안에 오래동안 나타나지 않을 때는 내가 그를 찾아가기도 하였다. 이렇게 남매간처럼 가깝게 지내다나니 만나기만 하면 서로 롱도 자주 하였다. 함경도 지방사람들이 대체로 다 그런것처럼 그도 동네집 늙은이들을 만나면 《아배》나 《아매》라고 불렀다. 《온성집아배》니, 《무산집아매》니, 《회령집아재》니 하는 식의 말은 어휘도 별스러웠지만 억양부터가 재미나게 들리였다. 내가 자기의 말투를 흉내내거나 좀 지나친 롱을 하여도 그 녀자는 성을 내지 않고 생글생글 웃기만 하였다. 그런데 그렇게 대범한 최금숙이도 한가지 롱만은 잘 받아주지 않았다. 그것은 자기를 가리켜 미인이라고 하는것이였다.

내가 자기를 보고 미인이라고 하면 그는 놀려준다고 야단이였다. 나는 최금숙이 내 잔등에 주먹질을 해대며 야단을 하는것이 오히려 재미가 나서 그가 어색해하는것을 알면서도 그냥 미인이라고 롱을 하였다. 사실 그는 뛰여난 미녀는 아니였지만 아주 복성스럽게 생긴 녀자였다. 나의 눈에는 도회지의 아가씨나 숙녀들보다도 최금숙과 같은 유격구의 녀자들이 훨씬 더 고상하고 아름다와보이였다. 나는 이 세상에 유격구의 녀성들처럼 아름다운 녀성들은 없다고 생각하였다.

그들은 얼굴에 화장 한번 해보지 못하고 매연속에서 고생고생 살아가면서도 그것을 원망하거나 타발하지 않고 오직 혁명에만 전심전력하였다. 나는 여기에서 최상의 미를 찾았다. 내가 최금숙을 가리켜 미인이라고 한것은 이런 심리의 표현인지도 모르겠다. 나는 그때 근거지의 녀성들을 돋보이게 하는 일이라면 무엇이든지 아끼지 않았다.

우리가 로획한 전리품들속에는 종종 분이나 크림과 같은 화장품들이 섞여있을 때도 있었다. 처음에 우리 대원들은 그런 화장품들이 보이기만하면 일본계집년들의 상판대기를 곱게 해주는 물건딱지들이라고 하면서 개울속에 집어던지든가 발로 막 짓뭉개놓군하였다. 얼마동안은 나도 향내나는 고급전리품이 그렇게 처분되는것을 방임해두었다. 아무짝에도 쓸모없는 물건들이라고 생각해서였다. 우리 유격구의 녀성들은 그 당시 화장을 하지 않았다. 분내나 향수내를 피우며 돌아다니는것을 죄라고 보는것이 그들의 공통된 견해였다. 간혹 명절 같은 때 어쩌다가 화장을 하는 녀자들도 있었지만 정작 대중집합장소에 나타나면 뒤구석에 서서 줄곧 남의 눈치를 살피였다.

나는 이것을 분하게 여기였다. 그들이 일년내내 분도 바르지 못하고 검댕이나 재가루가 묻은 얼굴로 포연내를 맡으며 고생스레 살아가는것이 가슴아프게 생각되였다. 그래서 대원들에게 말하였다.

《이제부터 누구든지 화장품을 버리지 말자. 우리의 곁에도 녀성들이 있지 않는가. 유격구의 녀성들은 녀성이 아니라던가. 우리의 녀대원들과 부녀회원들보다 더 훌륭한 녀자들이 세상에 어디 있는가?》

대원들은 이구동성으로 내 말에 호응하였다.

《옳습니다. 우리 유격구의 녀자들보다 더 좋은 녀자들은 이 세상에 없습니다. 그들은 벌써 1년반째나 이 유격구에서 초근목피로 끼니를 에우고 〈토벌〉에 사랑하는 남편과 아이들과 애인들을 잃고 엄동설한에 홑옷을 입고 한지에서 떨면서도 적구로 내려가지 않고 유격대와 운명을 같이하고있습니다. 조선의 남아들로서 그들에게 비단옷을 입히고 연지, 곤지를 찍어 세상에 보란듯이 내세우지 못하는것이 부끄럽고 한스럽습니다. 우리가 못입고 못먹더라도 좋은것이 생기면 그들에게 다 보내줍시다. 화장품이 생기면 분도 바르라고 합시다.》

우리는 어느날 부녀회원들에게 줄 화장품을 로획해가지고 최금숙을 찾아갔다. 최금숙은 그 화장품보따리를 보고 기뻐서 어쩔줄 몰라하였다. 그날부터 소왕청유격구에서는 분내가 돌기 시작했다. 명절날 아동유희대의 공연이 진행되는 구락부에 갔더니 거기서도 분내와 크림내가 났다.

그런데 최금숙이만은 웬일인지 며칠이 지나가도 화장을 하지 않고 다니였다. 나는 이상한 생각이 들어 그에게 왜 화장을 하지 않는가고 물었다. 그는 대답대신 나를 바라보며 생글생글 웃기만 하였는데 필경 무슨 곡절이 있는것 같았다. 리신근을 통해 그 곡절이 무엇인가를 알아보았더니 최금숙이 자기 몫으로 남겨놓았던 화장품을 십리평의 부녀회원에게 고스란히 넘겨주었다는것이였다.

그후 우리는 적의 후방을 치고 다시금 많은 량의 화장품을 로획하였다. 나는 그중 일부를 최금숙에게 주면서 이번만은 자기몫을 양보하지 말고 화장을 꼭 해보라고, 화장한 금숙누이의 모습을 보는것이 소원이라고 말했다. 최금숙은 목숨을 걸고 구해온 화장품인데 대장의 성의를 생각해서라도 화장을 하겠노라고 하였다.

며칠후 나는 최춘국중대의 사업을 지도하려고 십리평으로 가다가 대왕청하기슭에서 최금숙을 만났다. 인적기가 없는 강가에서 행길쪽으로 등을 돌려대고앉아 물속을 들여다보는 그의 청초한 모습이 보이자 나는 리성림전령병을 시켜 대왕청부녀회장이 왜 물가에 앉아있는지 알아보라고 하였다.

리성림이 최금숙의 곁에 다가가 거수경례를 하는 모습이 멀리서 바라보이였다. 무슨 일때문인지 어린 전령병은 갑자기 배를 그러쥐고 까르르 웃어댔다.

나는 호기심에 이끌려 그들의 곁으로 바삐 걸어갔다.

《대장동지, 저 금숙누이의 얼굴을 좀 보십시오.》

내가 물가에 나타나기 바쁘게 리성림은 웃음을 그치고 최금숙의 얼굴을 손짓해보이였다.

그 순간 나도 부지중 웃음을 짓지 않을수 없었다. 그 복성스럽고 해맑은 모습에 어울리지 않게 부녀회장의 얼굴은 온통 연지와 크림으로 얼럭덜럭 매닥질이 되여있었던것이다. 그러나 최금숙자신은 영문을 모르고 우리를 쳐다보기만 하였다.

《부녀회장아지미, 얼굴이 만국지도가 됐어요.》

리성림이 이런 말을 해서야 최금숙은 《에그머니!》 하고 시내가에 펄썩 주저앉아 얼굴에 와락와락 물을 끼얹기 시작했다. 화장을 서투르게 한것이 죄가 될수 없고 수치로 될수 없건만 그는 큰 창피라도 당한 사람처럼 몸둘바를 몰라하였다. 물가의 빨래돌앞에는 며칠전에 내가 보내준 크림과 연지통이 놓여있었다.

내가 보기에도 최금숙의 화장솜씨가 대단히 서툴었던것만은 사실이였다. 그렇다고 그것을 어찌 놀림가마리로 삼을수 있겠는가. 최금숙은 화장을 처음해보는 녀자였다. 그에게는 거울조차 없었다. 그래서 시내물에 얼굴을 비쳐보며 조심조심 크림도 바르고 연지도 찍었다. 그가 얼굴에 만국지도를 그린것은 그리 놀라운 일도 아니고 우습강스러운 일도 아니였다.

리성림이 아까처럼 또 최금숙의 곁에 다가가서 시까스르려는 눈치를 보이자 나는 손을 가로저어 그를 제지시키였다. 아마 그때 리성림이 몇마디만 더 했더라면 최금숙은 그 시내가에서 눈물을 흘리며 달아나버렸을것이다.

아침마다 화려한 체경이나 삼면경대앞에서 고급화장품으로 얼굴을 다듬는 녀성들이 이 대목을 읽게 되면 누구나 최금숙을 동정하게 되리라고 생각한다. 지금은 처녀들이 시집을 갈 때 지참품으로 삼면경대를 가지고 가는것이 하나의 풍조로 되고있다고 한다. 이것은 생활을 보다 유족하고 문명하게 꾸려나가려는 우리 녀성들의 욕구가 어느 정도인가를 보여주는 물질적증거이다.

그러나 우리가 언땅에 배를 붙이고 풀죽을 먹으며 근거지를 지키느라고 악전고투할 때만 하여도 소왕청주민들속에는 삼면경대는커녕 손거울을 가진 녀자조차 몇명 없었다. 그래서 화장을 하고싶으면 모두 최금숙이처럼 강가로 나갔다.

나는 그날 최금숙의 화장솜씨를 흉보던 리성림을 나무란것이 아니라 유격구의 녀자들에게 거울을 마련해주지 못한 내자신에게 화를 내였다.

우리가 녀성들을 위해 바치는 정성은 그들이 우리에게 기울이는 사랑에 비하면 아무것도 아니였다. 우리의 사랑은 어떤 경우에나 인민이 우리를 섬겨주고 받들어주는 그 무한대한 은정을 릉가할수 없었다.

최금숙도 마찬가지였다. 그는 내가 자기에게 준 믿음보다 몇배나 큰 사랑과 정성으로 시종일관 나를 따뜻이 간호해주었다. 나의 병이 호전되였을 때 그가 제일먼저 뛰여간곳이 100리나 떨어져있는 도문이였다. 도문은 조선에서 넘어오는 여러가지 물산의 집산지였다.

최금숙은 거기서 조선배와 조선사과를 한보따리 사가지고 십리평으로 돌아왔다.

그 배와 사과를 보니 눈물이 났다. 멀리 저 세상에 계시는 어머니가 최금숙으로 소생하여 나에게 이런 사랑을 부어주는것이 아닌가 하는 환각도 들었다. 그것은 참으로 어머니나 친누이만이 베풀수 있는 사랑이였다.

《금숙누이, 누이의 이 신세를 어떻게 하면 다 갚을가!》

나는 최금숙이 쥐여주는 조국의 과일향기를 가슴뭉클하게 들여마시며 감사의 정에 넘쳐 말했다.

《신세? 정 신세를 갚을 생각이라면 독립된 다음 평양구경이나 한번 시켜주우다. 평양이 천하제일강산이라는데…》

최금숙의 대답은 롱담절반, 진담절반이면서도 사뭇 절절하였다.

《그건 념려마시오. 아무렴 그런 소원이야 못풀어주겠나요. 누이, 조국이 해방된 다음 평양땅을 밟아보기 위해서도 다같이 죽지 말고 싸웁시다!》

《나는 죽지 않는다우. 그런데 난 동생이 항상 걱정이라니까. 도무지 몸을 돌보지 않으니…》

최금숙은 내 입맛을 돋구느라고 절구에 찧은 깨를 얻어다가 찬에도 넣어주고 죽에도 넣어주었다. 그는 내가 중병에 걸리게 된것도 영양부족때문이라고 하면서 맛있고 기름진 음식을 해주지 못해 여간 애를 태우지 않았다.

정성은 지극하였으나 모든것이 귀하고 바른 때였다.

김택근이 개천에 나가서 버들치를 잡아다가 썩장에 넣고 끓여도 주고 구워도 주었다. 그는 하루에 70~80마리씩의 고기를 잡군하였는데 열성도 열성이거니와 솜씨 또한 여간 아니였다.

최금숙은 내 밥상에 끼마다 버들치밖에 놓아주지 못하는것을 송구스럽게 여기던 나머지 마을에 가서 국수를 받아왔다. 그는 나의 안부를 묻는 유격대원들에게 대장의 몸을 빨리 추세워야겠는데 대접할것이 없어 야단이다, 택근소대장이 잡아오는 버들치만으로 매일같이 밥상을 차리자니 딱해서 못견디겠다, 그런데도 대장은 맛있다고만 하더라고 하였다.

그 말을 들은 우리 부대의 고기잡이명수들이 하루는 후리질을 하여 한가마니나 되는 물고기를 잡아가지고 우리의 거처로 찾아왔다. 최금숙은 그 물고기를 여러가지 방법으로 가공하여 식사때마다 내 밥상에 놓아주군하였다.

병에 차도가 좀 보이자 최금숙은 내가 정신을 잃고 앓을때 어떤 알지 못할 녀자의 이름을 줄창 부르더라고 하면서 우스개삼아 그 입내까지 내였다. 그 입내의 내용이라는것은 그가 김택근의 안해와 함께 사전에 꾸며낸것이였다. 아주 엉터리없는 내용이였지만 나는 발병후 처음으로 그들과 함께 손벽을 치며 웃어댔다. 돌이켜보면 그것은 눈물겨운 연극이였다. 나는 그들이 오래동안 병상에 매인 나를 즐겁게 해주고싶어 그런 연극을 꾸민다는것을 잘 알고있었다.

최금숙은 내가 병이 완치되기전에 마촌으로 돌아갈것 같아서 날자까지 속여가며 나를 간호해주었다. 나는 실신상태에서 깨여날 때마다 며칠동안이나 의식을 잃고있었는가고 묻군하였는데 그때마다 그 녀자는 날자를 줄여서 대답하군하였다. 가령 내가 이틀동안 의식을 잃고있었으면 2시간이라고 대답하였고 닷새동안 정신을 차리지 못하고 앓았으면 5시간밖에 안된다는 식으로 얼렁뚱땅해 넘기였다. 병이 완쾌된 다음 그가 말한대로 앓은 날자를 합쳐보니 열흘도 되나마나하였다.

나는 열흘이라는 말에 조금 마음을 놓았다.

그가 대포를 불었다는것은 최춘국이 나의 초막으로 문병을 왔을 때에야 들장이 났다. 이 고지식한 정치지도원은 거짓말이라는것을 통 몰랐다. 그는 내가 앓은것이 한달동안이나 된다고 하였다. 그 한달이라는 말을 듣고 최금숙은 눈치가 곰발바닥 같은 사람이라고 하면서 애꿎은 최춘국을 나무랐지만 나는 정신을 펄쩍 차리고 마촌으로 돌아올수 있었다.

지휘부에서는 산더미 같이 쌓인 정보자료들이 나를 기다리고있었다. 그 정보자료들에는 간도치안을 위한 일본제국주의자들의 움직임이 다각적으로 반영되여있었다.

내가 앓고있는 한달사이에 적들은 동기《토벌》준비를 완료하였다. 일본내각에서 파견된 고위관리들이 간도땅에 기여들어 군대, 헌병,경찰,외사부문의 수뇌들과 함께 동만유격근거지들에 대한 동기《토벌》계획을 최종적으로 확정하였다. 도꾜에서는 이 문제가 내각회의에서까지 론의되였다.

일제가 만주문제를 놓고 벌린 회의들에서는 《만주의 치안은 간도로부터!》라는 목소리가 울려나왔다. 그들은 간도의 치안이 만주국건설의 대업에 지대한 관계를 가질뿐아니라 일본제국 변경의 안녕에도 극히 밀접한 관계를 가지고있으므로 만주국을 위하여서나 일본자체를 위하여서도 최대의 긴급사라고 하였다. 그러면서 쏘련에 대한 침공을 제일사명으로 하는 관동군사령관자신이 만주의 경무기관을 통제하고 군대를 통제하게 되여있는 헌병장이 간도치안의 제1선에 서게 한것은 대만주국의 전도를 위하여 축복할만한 일이라고까지 하였다.

일본제국주의자들은 만주국을 조작해낸후 이 일대의 치안유지를 위하여 각방으로 주요한 대책을 세웠다. 간도림시파견대를 대신하여 관동군사단을 새로운 《토벌》력량으로 들이밀었으며 현을 단위로 무장한 행정경찰대를 편성하고 고등사법경찰과 산업경찰을 설치하는 등 경찰조직을 립체화하고 경찰기관들을 대대적으로 확장하였다.

반항분자의 근절소탕민심의 안정책을 도모하기 위한 일만합동자문기관으로서의 치안유지회가 중앙은 물론, 성과 현을 단위로 하여 만주전역에 조직되여 활동을 개시하였고 형형색색의 간첩주구단체들이 출현하여 공산주의진영에 검은 촉수를 뻗치였다. 옛날 중국에서 이미 실시되였고 일본이 대만과 관동주의 치안유지에서 좋은 실적을 올려온 보갑제도의 도입으로 일만경찰은 백성의 손발을 더욱 철저히 얽어매놓았다. 재향군인들로 이루어진 일본인 무장이민의 대대적인 류입과 자위단력량의 확대도 동3성일대에 뿌리깊이 존재하고있는 반만항일세력을 제압하는데 이바지하였다. 일제는 토비공작에 종사하는 현지의 고등경찰관들에게 즉석에서 상대를 처형할수 있는 《림진격살》의 권리를 주었다.

이 모든 조치들은 일제가 식민지 만주국의 지배와 유지를 위해 얼마나 고심참담한 노력을 해왔는가를 실증해준다. 특히 동북일각에서 제국의 면상과 뒤통수를 호되게 후려갈기는 간도지방 조선공산주의자들의 무장투쟁과 그를 골격으로 하는 광폭적인 민족해방운동은 그들에게 있어서 참으로 골치아픈 일로 되였다. 일본의 어느 헌병장이 조선인공산주의자들의 활동을 진압하는데 따라 간도치안의 9할이 성공된다고 한것은 결코 허공에 뜬 엄살이 아니다.

이른바 대일본제국은 항일유격대와 그 전략적지탱점인 유격근거지들을 이처럼 무서워하였다. 그러므로 일제는 어떤 값비싼 대가를 치르더라도 동만의 항일유격구들을 지상에서 쓸어버리려고 발악하였다.

1933년 여름에 일본군부는 항일유격대의 공격에 만신창이 된 간도림시파견대의 일부를 조선으로 소환해가고 그대신 히도미부대를 비롯한 수많은 관동군의 정예부대들을 동만각지에 투입하였다.

조선강점군의 기본력량은 유격구 《토벌》작전에 즉시적으로 응할수 있는 우리 나라 북부국경지대에 집중적으로 배치되였다. 도합 만수천명에 달하는 막대한 병력이 간도의 유격구들을 포위하고 동기《토벌》행진을 개시하였다.

적들은 조선혁명의 참모부가 자리잡고있는 소왕청유격구에 공격의 예봉을 돌리고 이 일대에 관동군, 위만군,경찰,자위단으로 구성된 5,000여명의 무력을 들이밀었다. 방진대렬을 짓고 적과 승부를 겨루던 마누팍뚜라시기의 전쟁을 제외한다면 산병선이 출현한 이후부터의 전쟁에서 병력을 이런 정도로 조밀하게 배치한 실례는 로일전쟁당시의 려순공방전밖에 없을것이다.

비행대들도 출동준비를 갖추고 명령을 기다리였다. 간도특무기관이 주관하는 특별수사반도 유격구일대에 파견되였다.

그리하여 동만의 모든 지역은 우리와 일본제국주의와의 가장 격렬한 혈전장으로 되였다. 몇개 지역의 유격구를 보위하는 방위전투라고 보기에는 너무나 엄청난 대결전이였다.

그런데 소왕청에는 2개 중대의 유격대력량밖에 없었다. 게다가 유격구에는 식량의 예비가 얼마 없었다.

동만의 유격근거지들은 그 존망을 가늠하기 어려운 위기에 놓여있었다. 대포와 비행기로 무장한 강적을 2개 중대의 력량으로 격파할수 있다고 믿는 락천가는 유격구에 단 한명도 없었다. 우리앞에는 마지막 한사람이 남을 때까지 싸우다가 죽느냐, 아니면 유격구를 포기하고 적에게 굴복하느냐 하는 두갈래의 길이 놓여있었다.

우리는 싸우다가 죽을지언정 흰기를 들수 없다고 생각하였다.

유격전술상의 원칙을 놓고 보면 이런 대결전은 사실 하지 않는것이 상책이였다. 그런데 대결전을 하지 않으면 적들이 일격에 두만강연안의 모든 유격구들을 삼켜버릴수 있었다. 우리가 유격구를 지켜내지 못하면 인민혁명정부의 혜택속에서 참다운 평등과 자유를 누리던 혁명군중이 엄동설한에 굶어죽고 얼어죽고 총에 맞아죽을수 있었다. 유격구를 잃는다면 인민이 다시는 우리를 쳐다보지도 않을것이였다.

왕청도 가을이면 절경이다. 그런데 이 가을은 동기《토벌》의 폭풍에 뒤죽박죽이 될 운명을 지니게 되였다.

온 유격구가 숨을 죽이고 우리를 쳐다보고있었다. 군대의 표정이 어떤가에 따라 인민들의 얼굴은 밝아지기도 하고 어두워지기도 하였다.

나는 묘술을 찾기 시작했다. 하지만 그 궁리가 쉽게 떠오르지 않았다. 내 주변에는 전술문제를 론의할만한 인물들이 하나도 없었다. 황포군관학교출신인 박훈도 가까이에 없고 쏘련에서 몇해동안 군대생활을 하다가나온 《쏘거우재》 김명균과 독립군사관학교졸업생인 리웅걸은 《민생단》으로 몰리다가 자취를 감추었다. 량성룡도 《민생단》바람에 녹아났다.

홍범도와 같은 명장이나 있으면 얼마나 좋겠는가 하는 생각까지 들었다.

홍범도는 왕청땅에 큰 자국을 찍어놓은 의병장군이였다. 청산리와 봉오골에서 독립군부대들이 쌓아올린 혁혁한 무공의 출발은 바로 그의 지략이였다고도 말할수 있다. 홍범도를 지략은 없이 요령으로만 싸우는 장군이라고 숙보는 사람들도 있었지만 그것은 리치에 닿지 않는 소리였다. 그들이 말하는 요령이라는것도 근본을 따지고보면 결국 지략의 소산인것이다.

홍범도가 뛰여난 지략을 갖춘 인물이라는것은 우리 아버지도 생전에 여러번 말씀하였다. 지략을 가진 인물이 아니였더라면 그가 고려령에서 그처럼 교묘하고 용의주도복병술로 일본군대를 대패시키지 못했을것이다. 그의 초부다운 모습에서 은은히 내뿜기는 지성을 발견하지 못하는 사람들은 감히 홍범도를 안다고 말하지 말아야 할것이다.

할바령일대를 쥐락펴락하던 대한독립군 총사령의 그림자가 왕청땅에서 자취를 감춘지도 수삼년이 되였다. 세월의 이끼에 덮여 이제는 사람들의 추억속에서 그의 모습마저 희미해져가는상싶었다.

어려운 때를 당하고보니 선렬들에 대한 그리움이 더 절절해졌다.

내가 전술문제를 두고 련일 지휘부귀틀집에서 모대기고있을 때 하루는 리치백로인이 꿀단지를 들고 자정이 다되여 나를 찾아왔다.

《열병을 앓을 때 아무것두 못해주었는데 이걸 쓰구 몸을 좀 추세우게.》

로인이 내앞에 꿀단지를 내놓으면서 하는 말이였다.

《산청이라는게 금값에 가는데 용케 구하셨습니다.》

《황가리골치기에 사는 마령감이 구한거라네. 일전에 령감이 산청을 뜬게 있다구 자랑하길래 찾아갔더니 단지채로 넘겨주는게 아니겠나. 김일성대장의 몸을 추세우는 일이라면 집을 팔아서라도 장만하고싶은 생각이라고하더군. 내 지금 그 령감을 만나고 오는길이네.》

나는 로인들의 지성에 가슴이 뻐근해졌다.

《고맙습니다. 그렇지만 저야 젊은 사람이 아닙니까. 이 꿀은 아버님께서 쓰셔야 하겠습니다.》

《늙은것들의 성의를 마다하면야 안되지. 내 그러지 않아두 김대장의 간호를 못해서 내내 가슴이 알찌근했는데… 대장이 요새 얼굴색이 말이 아니야.》

로인은 집에 가서 밤참이나 같이 들자고 하면서 내 팔을 잡아끌었다.

나는 사양하지 않고 로인을 따라나섰다. 밤참도 밤참이려니와 나와 반성위의 체취가 그대로 남아있는 그 집에 가서 하루밤 자고싶은 생각도 간절하였다. 숙소를 다른곳으로 옮기였지만 나의 정은 의연히 나를 친아들 못지 않게 따뜻이 돌보아주던 그 수더분하고 인심좋은 집에 많은 몫을 남겨두고있었다.

우리는 밤참으로 당콩을 넣은 강낭죽과 호박을 먹었다. 방금 열병을 앓고난 뒤여서 그런지 음식맛이 꿀처럼 달았다. 안주인인 서성녀어머니는 내 식성을 잘 알고있었다. 그 어머니가 나에게 해주는 음식가운데서 제일 이채로운것은 구운 감자와 구운 강냉이였다. 간도지방 감자는 크기도 하거니와 한해 묵은것은 당분이 많았다. 눈이 펑펑 쏟아지는 겨울날 통무우김치물에 이런 구운 감자를 먹으면 별맛이였다.

나는 밤참을 먹은후 반성위가 묵어간 그 방에서 리치백로인과 함께 가지런히 잠자리에 들었다.

로인은 웬일인지 잠을 잘 이루지 못하고 내처 한숨을 쉬였다. 몇달전에 세상을 떠난 아들생각이 또 가슴에 사무치는 모양이라고 나는 판단하였다. 로인의 아들 리민권은 1933년 봄에 투항해가는 관부대의 무장을 해제하러 갔다가 중상을 입고 치료도중 추월구병원에서 세상을 떠났다. 리민권의 추도식때에는 나도 참가하였다. 1932년 9월에는 이 집에서 유격대원 최윤식의 추도식도 하였다.

《아버님, 왜 장밤 한숨만 쉬고계십니까?》

나는 이불자락을 걷어젖히고 로인쪽을 향해 모로 돌아누웠다.

《잠이 안와서 그러네. 적들이 유격구문밖에까지 와서 수천명이 진을 치고있다는데 어디 배포유하게 잠을 잘수 있어야지. 이번 〈토벌〉에 유격대가 거덜난다는 말이 도는데 대장생각은 어떤가?》

《유격대가 망한다는건 반동들이 내돌리는 요언입니다. 그러나 우리가 떨떨하게 잡도리를 하면 유격구가 이틀이나 사흘안팎으로 거덜이 날수도 있습니다. 유격구의 운명이 사실은 경각에 달려있습니다. 그래서 나도 잠이 오지 않습니다.》

《유격구가 거덜난다는건 말이 안돼. 유격구가 없이야 무슨 재미로 살겠나. 차라리 죽어서 까마귀밥이 되든가 북망산귀신이 되는게 낫지.》

《옳은 말씀입니다. 우리는 죽어도 이 근거지를 베고 죽어야 합니다. 그런데 아버님, 이 일을 어쩌면 좋습니까? 적은 수천명이나 되는데 소왕청을 지키는 우리 군대는 적의 100분의 1이나 되나마나하니…》

로인은 담배를 몇모금 빨고나서 내앞으로 바싹 베개를 밀어놓으며 근엄하게 말했다.

《병졸이 부족하면 나두 대장의 부하가 되겠네. 우리 소왕청에 나처럼 불질을 할줄 아는 늙은이들이 한둘이 아닐세. 총만 한자루씩 쥐여주면 강화진위대 찜쪄먹게 싸울수 있네. 전에 우리가 살던 중경리 근처에 독립군들이 파묻고 간 총과 철알이 있을것 같은데 그걸 찾아내기만 하면 포수나 독립군출신 령감들은 말할것도 없구 청년사업이요 뭐요 하면서 왔다갔다하는 우리 사위 중권이 같은 패들두 무장시킬수 있지 않겠나. 모두가 싸움군이 돼서 너죽고 나죽고 해볼판이지. 총이 없으면 하다못해 놈들의 멱다시를 잡구 배지개를 뜨면서라도 근거지를 지켜내야 할게 아닌가.》

로인의 이 말은 적아의 력량대비에서 오는 차이때문에 고민을 겪고있던 나에게 전민항전만이 닥쳐온 난국을 타개할수 있는 유일한 출로라는것을 시사해주었다. 격전의 제1선에 유격대와 함께 배치하려고 이미부터 내정하였던 자위대나 소년선봉대와 같은 반군사조직들뿐아니라 비무장인원들까지 전부 동원하여 도처에서 결사전을 벌린다면 싸움에서 능히 주도권을 쥘수 있을것이라는 자신심이 생기였다. 소왕청방위전은 적군 대 항일유격대와의 싸움이 아니라 적군 대 유격구내 전체 군민과의 싸움으로 되여야 하였다. 우리의 편에는 반유격구인민들도 계산해 넣을수 있었다.

리치백로인과의 담화는 나에게 힘을 주었다.

(그렇다. 인민이 싸운다면 싸우는것이고 인민이 이긴다면 이기는것이다. 전쟁의 승패는 인민의 의지에 달려있으며 인민을 얼마나 잘 동원시키는가에 달려있다.)

이것은 수천명 왕청유격구 인민들의 의사를 대변하는 로인의 침착한 음성을 들으면서 내가 받아안았던 첫 충격이였다. 우리가 구상하는 작전속에는 반드시 리치백로인이 헤쳐보인것과 같은 인민의 의지가 반영되여야 한다.

나는 우리가 벌리게 될 소왕청방위전투는 유격구의 남녀로소가 다 동원되는 전민항전으로 되여야 한다고 생각하였다. 전민항전이라는 이 규정속에는 2년째 산전수전을 다 겪으며 군대와 생사고락을 같이한 유격근거지의 인민들에 대한 최대의 믿음이 담겨져있었다. 싸움 그자체가 생활로 되고있었던 유격근거지에서의 짧지 않은 세월이 나로 하여금 그런 믿음을 가지게 하였다.

창설후 2년동안 유격근거지가 건재할수 있은것은 군대의 덕만이 아니였다. 그 요인가운데는 군건설과 유격구보위에서 적지 않은 몫을 담당한 인민의 힘도 포함되여있었다. 1대 10이나 1대 100의 힘에 부치는 싸움을 할 때에도 인민이 후위에 있으면 우리는 어려움을 몰랐다. 인민이 더운 물과 주먹밥을 들고 전호로 뛰여오는 숨결소리만 들어도 우리의 전투력은 천백배로 강해지였다.

전민항전을 결심하고 그것을 실천에 옮기게 된 배경에는 인민의 힘에 대한 이런 타산이 작용하였다.

이 타산은 살아도 유격근거지에서 살고 죽어도 유격근거지를 베고 죽는다는 각오를 가지고 어떤 경우에도 군대와 혼연일체가 되려는 인민의 의사에도 부합되는것이였다. 인민을 최대한으로 동원한다면 그것은 무서운 힘으로 될수 있었다.

이것이 바로 리치백로인이 나에게 귀띔해준 유격대의 예비였다. 아니 유격구의 인민은 우리가 의거해야 할 예비정도가 아니라 가장 믿음직한 주력군이였다.

우리는 적의 력량이 분산되여있을 때에는 힘을 합쳐 습격소멸하고 적이 력량을 집결하여 쳐들어올 때에는 분산하여 도처에서 적의 후방을 교란한다는 종래의 전술적원칙을 다시금 확정하고 소왕청관내 전체 주민들에게 전민항전을 호소하였다.

유격구인민들은 그 호소를 받들고 조직별, 계층별로 격전준비에 한사람같이 떨쳐나섰다. 자위대와 청년의용군은 유격대와 함께 방어진지를 차지하였고 총이 없는 청장년들은 방어전연의 경사가 급한 고지들에 돌무지를 쌓아놓았다. 장포수, 최포수,리포수를 위시한 왕청의 명포수들이 마촌에 달려와 독립군출신 령감들과 함께 포수대를 뭇고 전방으로 출동하였다. 작식대와 담가대에 망라된 녀인들도 화선으로 달려갈 차비를 하였다. 아이들은 널판자에 못을 박아 적군용자동차들이 지나갈 도로들에 파묻었다. 로약자들과 어린이들은 대피지로 소개되였다.

우리는 그때 싸우다가 죽으면 죽었지 왕청을 버리고 달아난 북로군정서 독립군들의 전철은 밟지 않을것이라는 각오를 가지고 격전준비를 빈틈없이 하였다.

왕청땅에는 봉오골에 새겨진 전승의 기록만이 아니라 《토벌대》무리들의 총검에 동포들을 내맡기고 철퇴하던 북로군정서 소속 독립군들이 남긴 통한의 아픔과 패전의 수치도 새겨져있었다.

남만에 서로군정서라는 독립군단체가 있었다면 동만의 왕청현서대파일대에는 서일을 총재로 하고 김좌진을 총사령으로 하는 북로군정서라는 독립군단체가 조직되여 군세를 확대하였다.

군정서산하에 모여든 애국지사의 수는 500명이고 탄알은 100만발이며 자금은 무려 10만원이상이였다고 한다. 북로군정서가 운영하는 십리평사관련성소(군관학교)도 400명이상의 학생들을 수용할수 있으리만큼 규모가 만만치 않았다. 왕청과 그 아근의 농민들이 군정서군인들에게 보낼 초신과 식량을 운반해갈 때에는 서대파까지 우마차가 꼬리를 달고 늘어섰다고 한다.

이 군대가 한때는 홍범도의 대한독립군과 협동하여 청산리에서 일본침략군대에 무리죽음을 주었다.

은색세루군복에 군도를 찬 김좌진이 청총말을 타고 지나갈 때면 왕청사람들은 남녀로소를 불문하고 그 무슨 재상이나 리왕의 행차라도 맞이하듯이 모두 코가 땅에 닿도록 절을 하였다. 그것은 독립군이 청산리에서 세운 전공에 대한 인사였다.

그런데 이처럼 명망이 뜨르르하던 김좌진도 일본군의 간도대《토벌》이 시작된다는 정보를 듣고는 부하들을 데리고 저항도 없이 왕청땅에서 바람처럼 사라져버리였다.

왕청사람들은 독립군이 《토벌》을 피해 삼십륙계를 놓는줄도 모르고 김좌진총사령을 보겠다고 앞을 다투어 행길로 쓸어나왔다.

군정서에 남은 병력은 1개 중대뿐이였다. 이 1개 중대가 무슨 마음을 먹고 그랬던지 간도《토벌》직전에 동일학교졸업식에 참가하였다. 그날도 동일학교에서는 관례대로 상다리가 부러지게 음식을 차려놓고 졸업식을 성대히 하였다.

례식이 끝나기 바쁘게 독립군들은 서둘러서 《독립만세!》를 삼창하고는 음식상앞에 마주앉아 막걸리며 인절미며 랭면이며를 정신없이 먹어댔다. 그러다가 《토벌대》가 쳐들어오자 다 달아나버리고말았다. 학생들과 학부형들도 산지사방으로 뿔뿔이 흩어졌다. 마치 개미굴을 터쳐놓은것 같은 광경이였다고 한다. 《토벌대》는 아무런 보호나 방비도 없이 살구멍을 찾아 갈팡질팡하는 적수공권의 인민들을 총으로 쏘고 군도로 치고 날창으로 찔러 닥치는대로 죽이였다.

북로군정서의 독립군은 다 망하고 병패여도산격이 되고말았다. 그렇게도 기세가 도도하던 북로군정서가 하루아침사이에 빈달구지가 되였다고 왕청사람들은 땅을 치며 통곡하였다.

정권이 인민의 수중에 장악된 왕청땅에서 이런 비운이 두번 다시 반복된다면 우리는 자신을 조선의 아들딸들이라고 떳떳이 말할수 없을것이다.

우리는 유격전의 요구에 맞는 매복전, 유인전,기습전,야간습격전과 같은 다양하고 변화무쌍한 전법과 전술로 적들을 족치려고 결심하였다.

이러한 유격전법들은 적들의 거듭되는 《토벌》공세를 물리치며 유격구를 지켜내는 과정에 우리자신의 지혜로 창조해낸것이였다.

조선의 공산주의자들이 유격전을 무장투쟁의 기본형식으로 선택하고 그것을 실천에 옮기기 시작했던 초기에만 하여도 우리는 사실 전술상으로 별로 아는것이 없었다. 남들이 써놓은 경험이나 교범 같은것이라도 있었으면 참고하였겠는데 그런것도 찾아내지 못하였다. 그래서 쏘련에 사람을 보내여 공민전쟁시기의 전투경험을 반영한 몇가지 군사자료를 얻어오게 하였는데 유격투쟁의 개념이나 매복전, 습격전의 조직방법 같은것을 리해하는데서 얼마간 도움은 주었으나 우리의 실정에는 잘 맞지 않는것이였다.

나는 우리 식의 유격투쟁교범을 하나 만들어야 하겠다는 결심을 내리고 1933년 3월말 쟈피거우전투가 있은 다음 1년 남짓한 기간의 무장활동을 통해 얻은 초보적인 군사경험들을 종합하여 《유격대동작》이라는 소책자를 써냈다.

《유격대동작》에는 유격대의 정신도덕적품성으로부터 유격전의 일반원칙에 이르는 근본적인 문제들이 밝혀져있고 습격전, 매복전,방어전,행군,숙영 등 유격대의 전투행동조직과 사격, 무기관리,규률에 이르는 유격대동작의 모든 원칙과 방법들이 간명하게 규범화되여있었다.

물론 이것은 《손자병법》이라든가 클라우제위쯔의 《전쟁론》과 같은 요란스러운 병서는 아니였다. 그러나 이름난 군사리론가도 없고 오래동안 무장투쟁을 해본 로장들도 없었던 그 당시의 형편에서 그 소책자는 우리식의 소박한 유격전쟁론을 대표하는 군사보감이였다. 유격대 지휘관들과 대원들은 이 책을 배낭에 넣어가지고 다니면서 보풀이 일게 연구하였으며 거기에 밝혀진 교범들을 군사실천에 구현하기 위하여 백방으로 노력하였다.

《유격대동작》은 그후에 발표된 《유격대상식》과 더불어 우리의 혁명무력건설과 주체전법을 확립하고 발전시키는데서 원전적기초로 되였다.

적들은 1933년 11월 17일에 보병, 포병,항공대의 협동작전으로 3개 방향에서 소왕청유격구를 포위공격해왔다. 성난 이리떼처럼 눈에 살기가 잔뜩 어린 《야마도》의 후예들은 생나무라도 물어뜯을 험악한 기세로 유격구에 달려들었다. 그 오만하고 도도한 기세란 실로 왕청땅을 열다섯번쯤 탕치고도 남을만한것이였다.

대《토벌》은 엄혹한 동기조건에서 파상식으로 지독스럽게 감행되였다.

적의 비행대들은 군정지도기관들이 자리잡고있던 마촌과 리수구를 연거퍼 폭격하였다. 전술도 이만저만 악착스러워지지 않았다. 적들은 유격구로 쳐들어왔다가도 공격이 좌절되면 그날로 되돌아가는 종전의 피스톤식《토벌》로부터 공격이 실패해도 물러가지 않고 도달한 계선에 그대로 주저앉아 숙영하면서 한걸음한걸음 전진하여 차지한 지대를 공고히 해가는 《보보점령》의 전술로 이행하였다. 이것은 점령지역안의 모든 생명체들을 닥치는대로 죽이고 일체 부동산들을 무차별적으로 파괴하고 불사르는 지독한 전술이였다.

그러나 우리의 군대와 인민은 일심동체가 되여 유격근거지를 영웅적으로 사수하였다.

적아의 공방전이 가장